Kauden kolmanneksi viimeisessä 5.divariottelussa River Rats kohtasi SB Naantalin. Leaf-Areenalla pelattu ottelu tarjosi tilaisuuden nähdä River Rats viimeisen kerran virallisessa ottelussa Turussa. Yleisö ei jättänyt tätä tilaisuutta käyttämättä, vaan paikanpäällä nähtiin tämän kauden ennätysyleisö – kaikki lajit ja sarjatasot mukaan lukien.

Kiinnostavinta tämän kauden 5.divarissa on ollut, minkälaisella kokoonpanolla River Rats on milloinkin liikkeellä. Tällä kertaa pois kokoonpanosta olivat Timo Leiniö (ura paketissa), Jerry Tuominen (nestehukka), Sami Juvala (firmaturnaus), sekä hyvin säilynyt Miika Koivula (väärällä hallilla).

Tämänkertaisen puolustuskaluston muodostivat Marko ”ainoastaan Mikkoa nuorempi” Kujanpää, Sami Sjöström ja Ville Suntio. Hyökkäyksessä esiintyivät Jani Kainulainen, Sami Wasama, Miro Wasama, Simo Pilpola, Joni Sjöström sekä kaikkien riemuksi Heikki Järvinen monen kuukauden tauon jälkeen. Maalivahtipelistä vastasi viime ajat torjuntavastuun kantanut Tommi Mattsson.

Länsirannikon kaunein seura - River Rats!

Länsirannikon kaunein seura – River Rats!

River Ratsin täydellinen keskittyminen herpaantui juuri ottelun alla, kun pelikenttää päätettiin vaihtaa aivan viime hetkellä. Kyseessä lienee ollut Naantalilaisten idea, sillä olihan River Rats sarjan kuntopuntarin kärkijoukkueita ja sitä piti koittaa horjuttaa, jopa epätoivoisin keinoin.

SB Naantali viimeisteli ottelussa tehokkaasti, mutta joutui monen muun joukkueen tavoin tällä kaudella (lähes) paskomaan housuun Jokirottien dominoidessa kenttätapahtumia. SB Naantali karkasi kuitenkin melko nopeasti ja aivan liian helposti ottelussa jo 3-0 johtoon avauserässä.

River Rats haki vimmatusti avausosumaa ja vihdoin ajassa 14.54 kuparisen rikkoi vahvalla pelipäällä ollut Sami Sjöström. Sama mies osui ottelussa vielä toistamiseenkin. Edes vastustajan halonhakkuu yritykset jälkimmäisessä maalissa eivät pidätelleet liekeissä ollutta Mr.Janckeria.

SB Naantali johti ottelua parhaimmillaan jo 6-1, mutta Länsirannikon kaunein seura ei ollut vielä luovuttanut. River Rats iski toisessa erässä useamman osuman muutaman minuutin sisään ja tehohetken aikana myös kauden tehomies Jani Kainulainen osui maalipuiden väliin Simo Pilpolan syötöstä.

Koko kauden ylivoimaisesti ihanin hetki koettiin kuitenkin ajassa 24.23, kun kaikkien aikojen comebackin tehnyt Heikki ”Hasse” Järvinen viimeisteli kauden avausmaalin oltuaan sivussa pelikentiltä monta kuukautta. Ja ettei unelmien paluuottelu jäänyt vielä siihen, niin ottelun loppuhetkillä Säbä-Hasse toi vielä illan toisella osumallaan joukkueensa maalin päähän. Lähes haudasta saakka pelikentille palannut Järvinen toi tarvittavan piristysruiskeen maaleillaan koko uniseen organisaatioon. Hassen edellisestä maalista olikin kulunut aikaa jo 1 vuosi, 3 viikkoa ja 6 päivää.

Ja ettei unohtuisi kertoa, niin Miro Wasama viimeisteli ottelussa huikeat 0+4 tehopisteet centterin paikalta! Mitä tämä poika tekisikään paremmalla sitoutumisella ja huolellisella valmistautumisella? Sitä emme valitettavasti saa ehkä koskaan tietää River Ratsin paidassa. Huipputehoista huolimatta River Ratsin pistepussi ei tässä ottelussa lihonnut, vaan Naantali vei voiton 7-5 lukemilla (viimeinen maali tyhjiin). Jonkun mielestä hyvä esitys River Ratsilta, jonkun mielestä ihan ok jne.

River Ratsin taivalta 5.divarissa on jäljellä enää kaksi ottelua ja ne pelataan onneksi jo heti ensi sunnuntaina Paraisilla. Sitä ennen on kuitenkin lauantaina luvassa huippumielenkiintoinen hallisarjan runkosarjan päätöskierros. Unelmien tilikausi päättyy lauantaina 11.4 kahden pelaajan jäähyväisotteluun, mutta siitä lisää myöhemmin.

Kiitos Hasse! (Kuva: River Rats)

Kiitos Hasse! (Kuva: River Rats)